最後の日の朝…

実家に帰ってから、俺に付いてまわってたトラ模様の子猫、"チャコ(茶子)♂"を探す…

ここの処、毎日の恒例行事…

呼べば、すっとんで来るはずなのに、何故だか今朝は声がしない…

あれ?何処いったんだろ?
…「チャコ〜チャコ〜っ!」呼ぶんだけど…?

窓ガラスを開けて…いつもの場所に居ない…?
「何処だぁ?」…

すると、頭の上から「にゃ…」と、小さく返事…

見ると、日差し避けに、屋根から庭に伝わせてある、なんつーんだろ?
莚(むしろ)?みたいな奴に乗っかって上から見下ろしてる…

それは俺が顔を上げたあたり、凄く近い場所…

「あれ?アンタどーしたの?そんな処で?」…
チャコは、目と鼻の先に居て、俺の顔をジッと見てる…

珍しいねぇ…外で生まれたから警戒心が強くて…
なのにこんなに近くで待ってた…?

可愛いから、昨日の残り物の焼き鳥を、テーブルまで取りに行く…

…戻ると、しっかり下に降りて、ちょこんと座って、いつもの場所でご飯待ち…

ほら、つって焼き鳥を置いてやる…
早く食べないと、またお姉ちゃん達に取られちゃうよ〜(チャコは末っ子)…

焼き鳥をくわえて、小さい体でウーってうなるチャコ…
背後には…いつも張り付いておこぼれを横取りする"オッズ"さんが忍び寄る…

…でも今朝はチャコはどーやら、大きめの焼き鳥にありつけたみたい…
よかったよかった…

支度し終えて…
時間がないから、サヨナラを言おうと…
また「チャコ〜チャコ〜」って呼ぶ…

デジカメ持って…チャコを忘れないように記録しとこう…

ここ2日は、「触らせて〜」つって追えば、コテンって横になって触らせてくれたチャコ…

お腹や、首をぐるぐるぐるぐる…
何度か、抱っこもさせてくれたし…

最後の抱っこさせて〜って追いかけるんだけど…

呼ぶと来るのに、何故かそれ以上近寄らない…

「おい!チャコ、どしたの?今日は…?」…

仕方ないから、写真だけ撮ってると…

…珍しく、絶対出てこない、
黒猫なんだけど…長めの尻尾の…"先端だけが白!" の【シロポ】さんも登場!

こいつは、初めてゆっくり全身見たよ…

更には、白黒で顔半分がキカイダーみたいなのまで初お目見え…!
「お前は、誰?!」お初にお目にかかりますぅ〜…

あらあら、猫一家総出でお見送り??

チャコは相変わらず、即かず離れず…なんだか様子が変…

弟が言うには…
チャコは、全然懐かなかったんだってさ…

兄貴が来てからだよ、抱っこさせたの…だそう…

へぇー…結構、慣れてんのかと思ったよ…

俺にだけは、心を開いてくれたのかな…?、可愛い奴っちゃ!

写真撮りながら、なんとか最後に抱っこしようと画策するが…
そんなの見抜いてますよー状態の鬼ごっこ…

くっそー、チャコ…なんでなん?

結局タイムアップ、サヨナラだ…

「チャコ、元気でな。
俺がまた来るまで、元気で居るんだぞ!」…

最後まで、近くには来るのに、触らせてはくれなかった…

後でデジカメの写真見たら、
チャコさん…傍目にもわかるくらい、暗い表情…

なんだか、明らかに元気ない…

あいつ…今日で俺とお別れだと知ってるのかな…

…だから近づかないのか…

その日福岡は雨…
…何故だか、空港に高速バスは遅れ、予定の飛行機には間に合わなかった…

帰したくない何かが邪魔してんのか…?
ただの、うっさい、口ばっかの長男なんだけどな…

その…空港での、面白エピソードはまた次回…

後で母親に「チャコはどーしてる?」と聞いたら…

「今、カリカリ食べよう….」と返事…

きっとまた逢いにくる…

俺の事、忘れないで…!

チャコ!
(♂猫、たぶん一歳半くらい…)…